叙事治疗:儿童、创伤与支线故事的发展

儿童对创伤并不陌生。在世界各地大多数的社会中,即使政府与相关社区团体採取了许多措施,但儿童受虐事件发生频率还是居高不下。而在世界上大部分遭受到例如战争、疾病、流离失所和经济动荡的地区,儿童面对着危及生命的困难与创伤,却一直无能为力。负责难民家庭的当地儿童保护,还有为世界各地战争与疾病地区住民服务的社工,都深刻体会到帮助儿童从他们所遭受创伤的影响中复原,是多幺重要的一件事。他们也注意到,在进行儿童创伤谘商时,必须确保个案在心理和情绪上拥有绝对的安全感,因为这些孩子在过去年纪小小时,光是人身安全的经验都很缺乏,甚至在很多情况下是无法获得任何保障。  

但是,确保获得安全感的重要性,往往因为许多受创儿童不愿意谈论他们的创伤经验,而被低估了。很多的理论都讨论到这种不愿与逃避,例如来自否定与压抑的心理机制运作,不过我们应该更需要去理解并考虑,揭开受虐创伤所带来的反作用力,以及抒发创伤经验的情境中的潜在风险,都是儿童不愿意谈论创伤经验的重要原因。因为表达创伤经验而遭遇二次创伤的顾虑,将是本文探讨的重要焦点。

我相信这样的顾虑有充分的理由,因为潜在的风险一直存在,像是儿童在谈论创伤经验时会受到二次创伤,会因为过于直接而陷入自己经历过的创伤,或是沉溺在经验的抒发之中。我们可以看到的后果是,儿童说出自己创伤经验,却加强了他们对自我认同与生活抱持的负面结论。这样的后果反过来又通常会与进一步的自贬、无力、无望、孤寂、无用等感觉相关连。如果没有小心翼翼地去打造一个「心理与情绪上非常安全的情境」给受创儿童,那幺这个儿童非常可能因为被鼓励说出自己的创伤,结果发现再次被这些创伤经验贴上了标籤。

我的主张并不是源于自身心理谘商的工作观察。这些年来我在各种不同的情境下接触过许多儿童,他们都因为旁人努力帮助他们说出创伤经验而受到了二次创伤。有些时候我必须很痛苦地旁观这种二次伤害的进行过程,因为我无法插手别人主导的「谘商治疗」。

重新定位

在与受创儿童进行谘商时,对于心理与情绪上的安全感,再怎幺强调也不为过。我们要如何确保儿童在谈论自己的经验时,不会对于二次创伤的发生无能为力呢?这个问题就让我们考量到儿童的「心理定位」,让他们拥有能够说出自己创伤经验的空间。换一种说法就是:这个问题让我们去思考,儿童在表达自己受虐经验时,究竟是在怎样的身分领域中立足。如果这个身分领域是用儿童遭受的创伤来定义範围,那幺直接鼓励儿童表达自己的创伤经验,绝对是会造成二次创伤,并带来更严重的无力感。

除了考量儿童重新定位的各种方法,好让他们在安全的情境中表达自己创伤经验,我们也要运用叙事治疗方式,让儿童生活的支线故事获得认同并丰厚地发展起来。在支线故事发展的同时,这些故事线也提供了另一种身分领域让儿童来运用,以便说出自己的创伤经验。本章中我会着重在讨论支线故事发展有哪些选项,以及支线故事如何为受创儿童建立起安全的领域。

虽然我强调安全感,但也不希望大家误解,以为我不支持让儿童说出自己的创伤经验。儿童能够说出自己的创伤经验及其造成的影响,能够受到支持以将原本说不出来的事情付诸言语,当然非常重要。我经常发现,能够提供我所说的安全感的身分领域,总是可以让儿童坚强地说出他们的创伤经验及其影响。这样的表达其实可以舒缓总是在二次创伤情境中被强化的自贬、无望、孤寂和无用等感觉。

支线故事发展

我们可以在儿童对创伤经验的反应中,发现支线故事发展的萌芽。不管是哪种创伤,儿童绝对不会是只是被动的接受者。除此之外,儿童会採取一些动作,让自己尽可能不要暴露在创伤之下,减低自己的无力感,譬如像是微调自己创伤经验的故事,或是想办法改变创伤对生活造成的影响。然而,大家几乎不会去注意儿童对于自己生命中创伤的反应。这些反应通常在创伤情境中不是被忽略,就是被惩罚,或是用揶揄和弱化的方式带过去。

对于创伤与造成影响的反应,通常可以在儿童觉得人生中值得珍视、具有价值的事物上显现。这些反应会反映在以下知识技能上:

    在生存威胁的情境下保存自己的生命在险恶的环境中寻求支持在不安全的地方建立安全的处所在生机微弱的状况下抓住生存的可能性在与人为善会遭轻视的态势下展现友好的反应在孤立的环境中寻求与他人的连结及归属感在希望大家互相伤害的情境下拒绝挖开他人的伤疤在不愿面对创伤的状态中疗癒创伤造成的影响在倡导自我否定的氛围中接纳自我等等

这些知识、技能几乎都不会是受创儿童独自建构发展出来。这些知识、技能通常总是和其他曾经受创、或正在经历创伤的儿童和成人,一起发展出来的。此外,知识和技巧的联合建构与发展,显然多半是由特定的家庭、社会和文化精神形塑而来。

在面对儿童创伤反应的主题,以及列举这些反应传达出的知识技能时,我并不认为创伤不会为儿童带来痛苦,也不认为创伤对于儿童的生命不会造成重大的负面影响,更不认为创伤经验及其造成的影响不需要处理。我也不是在说,坚持自己珍视事物的儿童,或是发展出我列出的知识、技能的儿童,就足以纾解这样的痛苦与影响。我之所以希望大家注意创伤反应的重要性,是因为想强调创伤带来的负面影响并不能代表受创儿童人生与身分认同的完整故事,并说明为什幺总是会出现一些可以发展出支线故事的「材料」,建构出另一种自我认同,让儿童表达自己的创伤经验。这些建构出来的替代自我认同,能够让儿童表达自己的创伤经验,但不会在过程中遭受二次创伤。

当我们理解创伤带来的负面影响并不代表儿童全部的人生故事之后,我们可以把不会带来创伤反应的创伤记忆当成「一半的记忆」。在这样定义的状态下,支线故事发展便能够补上,成为「完整的记忆」。我相信恢复「完整的记忆」,在受创儿童治疗谘商中是非常重要的一部分。受创儿童的支线故事发展,让个案儿童对创伤反应的描述变得更丰厚,这会反映在以下事物上:

    儿童认为值得珍视、具有价值的事物,包含了特定的信念、指导原则、希望、梦想、个人操守、个人道德等。儿童的人生意图,包括特定的理由、目的、抱负、目标、愿望、探索、追求、志向等。反应表达出的知识与技能,包括前页列举的1到10。反应的社会、人际与文化源头,包括儿童人生中重要角色(涵盖同侪)的贡献,值得荣耀的特定家族传承,重要的儿童文学,具有教育意义的传统神话,文化的道德规範与宗教灵性概念等。

关于第四点,如前所述,儿童从创伤反应所表现的知识与技能,几乎不会是自己建构、发展出来,而是和他人合作锻鍊出来的。他们所珍视的事物与抱持的人生意图也是如此。如果在支线故事发展的情境中能呈现这些源自社会、人际和文化的知识与技能、儿童所珍视的事物,以及他们的人生意图,那幺个案儿童便有机会体验到自己与他人在生命故事上产生新连结。许多所谓的他人,都在儿童过去的人生中扮演了重要的角色,而当这些角色的作用愈形明显,个案儿童便能获得新的机会,与人际/社会/社群的网路产生连结/重新连结。支持儿童去认同这些角色的作用,并明确地表达感谢,也能够发挥部分类似效果。感谢有许多种不同形式,包括由儿童和谘商师/社工共同製作/书写的感谢函或感谢状,或是由儿童和谘商师/社工共同计划安排的颁奖仪式。

呈现在支线故事发展中的儿童珍视之事物以及其人生的意图,可以看做是他们对人生与身分认同的概念。儿童能够将这些概念发展到怎样的程度,必须视儿童发展的阶段与状态而定。即使是较年长的儿童,也只有极少数能够完全发展出这些概念。在进行儿童支线故事发展的谘商时,这些概念通常不会是「一开始」就呈现出完全成形的状态,而是在谘商师/社工做为谈话对象的治疗对话情境下才进一步开展。我认为这样的概念发展,对于儿童建立形塑生活的能力,以及影响自己与他人关係的能力,其实非常重要(维果茨基﹝ Vygotsky﹞,1986)。

我要再次强调,如果想揭露更多儿童对创伤的反应,支线故事的发展可以提供儿童一个安全的位置和情境,说出自己遭受的创伤与创伤带来的影响。但这并不是全部。支线故事的发展也提供了一个立足点,让儿童能继续自己的生活。在经验到更多支线故事的内容后,儿童便更能够採取与自己的价值观和人生意图相合的行动,运用自己过去发展出的知识技能来打造生活。也更能够与对自己重要的人,还有珍视的文化和历史发展出连结。

本文的重点放在支线故事发展的主题上,因此大家可能会以为我主张叙事治疗对话所呈现的另一种故事,就是「真实」或「可靠」的故事。但事实并非如此。相反的,我知道生命拥有多重的故事线,而这些来自另一种角度的人生故事都有其文化、人际和历史的源头。这些故事呈现出的事件建构方式与生活经验,都有其可能性。在支线故事发展中,我注意到人们通常可以同时经验到不只一种的存在定位,不只一种的自我认同领域。

书籍介绍

本文摘录自《故事・解构・再建构:麦克・怀特叙事治疗精选集》,心灵工坊出版

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作者:麦克・怀特(Michael White)
译者:徐晓珮

「叙事」为心理治疗掀起的崭新风潮方兴未艾,叙事治疗最重要的奠基者,麦克・怀特,更是众所仰望的焦点人物。他过世后,长年的工作伙伴雪莉・怀特(Cheryl White)邀请世界各地的叙事治疗师推荐心目中麦克・怀特最具启发性的文章,从中悉心挑选、编辑,集结成本书。

本书收录的八篇论文与访谈稿,既全面又细腻地呈现了麦克・怀特的思想精神与实务方法。全书从「解构与治疗」谈起,一路讨论了他对心理健康、身分认同、悲伤辅导、儿童保护、伦理与灵性的颠覆性看法。怀特并透过一篇篇实务案例,示範治疗师在叙事治疗的典範下,如何在面对思觉失调、精神官能,以及遭逢家暴、创伤、失落的个案时,能有不同于主流心理治疗的有效做法。

全书洋溢着怀特对人的好奇之心与悲悯之情,如他引诗人马卢夫(David Maloud)所述:「要找到描述的字句,让通常不会被看见、也不会被述说的事物发出独特的光芒」,这般情怀与洞见不只为心理治疗工作者带来启发,也鼓动着所有读者探索内心本具的生活智慧,重新讲述自己的故事,实践更积极的人生。

本书特色

全球治疗师严选,八篇最精华的叙事大师麦克・怀特经典好文。宏观展现麦克・怀特的思想与情怀,引人触动。具体呈现后现代「解构」思潮下的心理治疗实务做法,具启发性与实用性。叙事治疗:儿童、创伤与支线故事的发展