掌握克服初期徵兆‧无惧面对女性更年期

掌握克服初期徵兆‧无惧面对女性更年期(雪兰莪.八打灵再也讯)更年期(menopause)是女性必经的人生阶段,但许多人却视之为停经后情绪失调、身体机能退化、老化,甚至“变丑”等令人恐惧的负面印象,这主要因为女性未做好迎接更年期的準备所致。专家认为,只要掌握和克服更年初期(perimenopause)徵兆,更年期所面对的问题自然可以迎刃而解。许多女性不知道更年期其实不会在一夜之间发生,每当出现“身心失常”的现象,就会被视为处于更年期。专家认为,这其实是起伏不定的更年初期所致。徵兆可出现长达10年妇产科顾问王金丽医生指出,当一个女性长达12个月都没有月经时便可称为更年期,而更年初期则是指接近更年期的时段,通常可以是在更年期的10年前,或是最后一个经期的前一年。“这是一个身体面临极大改变的时候,就像回归青春期那样,只是更年初期的前兆会比更年期来得更懊恼,因为很多异常和意想不到徵兆都会陆续出现,而且可以持续长达十年之久。”她形容,雌激素掌控体内的400多种功能,由于雌激素的水平在更年初期起伏不定,导致身体出现各种变化,包括衰老、荷尔蒙和心血管变化、新陈代谢缓慢等。“我们发现更年初期的女性荷尔蒙经常处于忽高忽低的水平,也不是偏高或偏低的水平,正是这种反常的现象导致更年初期女性变得情绪不隐,容易暴躁。”“除非女性早已意识更年初期的问题,并且开始为自己身体的营养、心智和情绪上做好準备,否则多数的人都会经历艰辛的过程,而且无法了解其中的问题。”她说,由于荷尔蒙掌控许多女性特质,所以女性经历荷尔蒙变化的症状时,就会感觉自己缺乏女人味。更年初期的症状包括头髮掉落、皮肤亁燥、尿失禁、尿道感染、阴道发炎、亁燥、性交疼痛、疲倦、头痛、轻微的记忆衰退、情绪困扰等。经历荷尔蒙变化王金丽指出,在30多种更年初期的症状当中,大部份的女性会同时经历其中几个症状。虽然如此,仍有女性不会经历所有的症状。而且,每位女性所体验的程度也不一样。她解释说,更年初期期间,由于雌激素水平时高时低且无法预测,使得女性的月经週期变得可长可短、经血量可少可多、经期失调,甚至变得不规则。除此之外,女性的身体会传递“解除女性化”的信号,例如因新陈代谢缓慢所造成的肥胖(体重增加和腰围增长)、皮肤干燥、脱髮、性慾下降与阴道干燥的问题。“如果女性能够做好準备,更年期(更年初期)就会显得不一样和轻鬆得多了,当然家人和亲友的支持也很重要。”营养补充平衡荷尔蒙更年期症状如热潮红、失眠、焦虑等不适症状与荷尔蒙不足有密切关係,除了使用药物,市面上有许多营养补充和自然的方法可达到平衡荷尔蒙及克服更年期症状的效果。研究指出,东方妇女的更年期症状比西方人要轻微,是因为东方妇女的豆类(尤其是黄豆及其製品)摄取量比西方人多,因为豆类含有与女性荷尔蒙类似的植物性雌激素,有助于纾解更年期的症状。目前有许多植物性雌激素如大豆异黄酮被製成胶囊,作为药物的替代治疗,方便服食之余,对缓解更年期症状效果良好。研究也发现,日本女性普遍上比其他族群女性更易度过更年初期,这与一种称为染料木黄酮的天然成份有关,一般上是豆类,也是日式食品中的主要成份。染料木黄酮可调节雌激素由大豆类异黄酮提炼的Nuvafemme,其活性成份染料木黄酮(Genistein)是全天然、植物营养素及抗氧化的综合体。作为植物营养素,其主要的功能是用于仿效由女性身体自然製造的雌激素的属性,意即雌激素水平下降时,染料木黄酮会取而代之;当雌激素水平偏高时,染料木黄酮会跟体内的雌激素竞争,从而调节体内荷尔蒙的水平。专家建议,选择染料木黄酮的营养辅助品时,务必选择那些取自于100%有机和非基因改造的黄豆。如能简易地从豆奶中获取水解染料木黄酮素必然是好的,但不幸的是市场上80%的豆类产品都经过基因改造。药剂师郑燕钻指出,女性经历荷尔蒙转变是一种自然过程,但当中的痛苦和不适症状并非自然,无论任何年龄的女性,都应该正视这些症状。“这是(症状)身体与我们沟通的方式,它告诉我们体内需要的一种反应,因为我们的身体不会没理由地发出讯号。”她补充,更年初期对许多女性,特别是在毫无準备之下的女性而言是个相当艰辛的阶段,她希望通过专家与过来者分享的平台,传达更年初期的讯息,因为一旦女性了解更年初期,女性便可无惧来临的变化并且面对自如,让更多女性把握“蜕变”的时机,为更年期做好準备。身心情绪变化生活素质或受影响荷尔蒙与大脑的化学物质是紧密相连的,每当荷尔蒙波动时,“感觉良好”的大脑化学作用除了会造成许多女性面对记忆力衰退和注意力不集中的问题之外,许多女性也会面对情绪困扰与感觉沮丧,其中包括烦躁、不受控制的愤怒感与悲伤。临床心理治疗师哈丽雅蒂医生指出,更年初期是正常现象,因为上百万的全球女性都会经历更年期阶段,只不过在保守的社会,更年期的话题成为许多人避谈的话题。“由于我们生活在保守的社会里,更年初期可以说是亚洲女性避而不谈的私密话题,这也因为我们的文化有太多的忌违,造成许多人必须默默面对更年初期的问题。”她提到,更年初期的女性如果没有做好準备,生活素质就会受到影响,许多婚姻和感情关係都受到更年初期的干扰,而且夫妻通常不察觉其实是荷尔蒙作祟。“当你的情绪不稳定时,请别慌张,这也许是生物化学失调的事故,导致你情绪反覆无常。你并没有问题(虽然你正感觉如此)。”她指出,更年初期的症状、挣扎与困扰是很普遍的现象,此时的身体无非正在经历着必然的生理、心理和情绪上的变化,她认为只要了解体内状况,也许某天女性能在这过程当中找到乐趣,或是在需要谅解的情况下给予笑容。/良医‧报道:包素菡‧2014.09.15