发明Cosplay的女人:Myrtle Douglas

发明Cosplay的女人:Myrtle Douglas

  现在许多人误以为「角色扮演」(Cosplay)是日本人独创的风潮,但事实并非如此。早在高桥伸之命名的四十多年前,莫儿桃‧道格拉斯(Myrtle Douglas)就引领潮流打扮成科幻小说角色,吸引许多年轻女性进入以男性为主的「迷文化」(fandom)领域。

  「迷文化」一词最早出现于1926年雨果‧根斯巴克(Hugo Gernsback)所创办的第一本英语科幻小说杂誌,雨果在每期刊物的专栏讨论读者对杂誌故事的反应,而这些写给杂誌的人则被称作「粉丝」。此外,粉丝们也会彼此通信并定期相约聚会,就好像现在网路上的粉丝论坛一样,只是过程缓慢许多。

  然而,女性读者的热烈反应让雨果‧根斯巴克感到惊讶。他们收到的来信显示,由于新兴的科幻迷文化明显不是「为女性而生」,而且与现代的迷文化相似,这些族群通常对女性都不太友好,因此许多女性以为自己只是孤独的科幻小说爱好者,直到她们在刊物上看到其他女性的投书。

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  莫儿桃‧道格拉斯出生于1904年,她是无神论者、洛杉矶科幻协会的活跃成员和「世界语」(Esperanto)的提倡者,并以世界语「Morojo」当作自己的绰号。从这里很明显看出,她是个无法自拔的超级书虫。从1938年至1958年,她创办了三本长期独立发行的科幻小说刊物,从打字、编辑、印刷、劳力工作和杂务都由她一手包办,并为早期几个主要的科幻小说刊物撰写评论。放到现代来看,莫儿桃就好比一个多产、影响十足的部落客。

  1933年,莫儿桃在世界语的课堂上认识了身材高大、英俊、同样热爱科幻小说的佛雷斯特‧阿克曼(Forrest J Ackerman),志趣相投的两人很快地进一步交往。莫儿桃一生共结过三次婚并育有一子,但最让人瞩目的还是她与阿克曼共度十多年的浪漫和创意时光。儘管他们自始至终没有结婚,但莫儿桃和「佛雷」(她为他取的绰号)在洛杉矶科幻协会的活动中,共同製作了五十多期的协会官方刊物《Voice of the Imagi-Nation》和自行出版的《Novacious》。

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  十几年来,莫儿桃和佛雷是不可分割的科幻二人组,而1939年对他们来说更是特别重要的一年:他们开始共同编辑第一本科幻刊物、资助年轻小说家雷‧布莱伯利(Ray Bradbury)的早期科幻作品,以及打扮成H‧G‧威尔斯(H. G. Wells)1936年科幻电影《Things to Come》的角色,出席1939年的第一届「世界科幻年会」(World Science Fiction Convention,简称Worldcon)。

  会场上,高大挺拔的佛雷潇洒地穿着巨大垫肩和马裤,娇小的莫儿桃则身穿连身短裤和披肩。虽然身材高挑的佛雷是个天生的模特儿,但他对服装其实没有任何贡献,两套服装都由莫儿桃构思设计,并且耗尽心力亲手缝製完成。当其他同好看见这幅新奇的景象后,心里也暗自规划着明年该穿些与众不同的服装。

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  自此之后,服装竞赛成为世界科幻年会一年一度的传统,每年都吸引越来越多的参与者躬逢其盛。除了1939年,莫儿桃自己也在1941年和1946年的世界科幻年会上,装扮成两种科幻角色。随着时间推移,新粉丝虽然接受了角色扮演传统,但也逐渐忘记它的开始,从没有人向外界解释它的起源。

  1984年,当日本动画家高桥伸之参加美国洛杉矶举行的世界科幻年会时,看见眼前壮观的角色扮演景象,便以和製英语创造出「Cosplay」(costume play)一词。在他把美国之行的所见所闻带回日本时,莫儿桃早已被科幻社群遗忘。

  然而,她启发的现象在日本却变得越来越受欢迎,日新月异的网路科技加速了次文化交流的便利性,这股潮流便势不可挡地吹向全世界的奇幻、动画、漫画和游戏领域,成为今日我们熟知的「Cosplay」。

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  莫儿桃与佛雷在四O年代中期分道扬镳(根据共同朋友埃尔默‧佩杜特(Elmer Perdue)表示,两人分手的导火线是佛雷要求莫儿桃戒菸,但她不愿理会)。当莫儿桃与佛雷分手后,她没有离开锺爱的科幻世界,持续活跃在四O年代的科幻迷活动,并从1941年至1958年致力于独立出版的刊物《Guteto》,旨在科幻小说圈推广世界语。

  最终,莫儿桃人生最后的十年远离了科幻圈,她将心思放在回归自然的「天体运动」(nudist movement)上,并与第三任丈夫生活在南加州的高地沙漠,度过了没有角色扮演的余生。1964年,「角色扮演之母」莫儿桃逝世,享年60岁。她在1939年亲手打造的「未来式」服装最终促成了一个更多元化和友善的粉丝社群,以及蓬勃发展的角色扮演文化。

图片出处:LASFS、Racked、ZineWiki