口乾舌燥食不知味?味觉专家:吃2样可恢复!

味觉的机制
蓬鬆的棉花糖瞬间溶化,甜甜的味道在口中扩散开来,让人脸上不禁浮起笑容;或是含一口柠檬片,柠檬的酸味让人不禁噘起嘴来。人体到底有什幺样的机制,可以让我们感受到这种味觉?
1. 味蕾与味觉细胞
各位不妨在镜子前面把舌头伸出来,仔细看看自己的舌头,是否有看到粉红色颗粒状的东西?如果看不清楚,可以吃一支汽水味的冰棒,或是外表呈现蓝色的食物,然后再把舌头伸出来观察。这幺一来,应该就可以清楚看到颗粒状的东西。这些突起的结构被称为「舌乳头」。
人的舌上有四种不同的乳头,包括位于舌尖,因其切面类似蕈类的「蕈状乳头」、「丝状乳头」;位于舌根部的「轮状乳头」,以及舌头侧缘后部的「叶状乳头」。在光学显微镜下,可以看到这些乳头有洋葱形状的味蕾结构。蕈状乳头上有1到5个味蕾,叶状乳头和轮状乳头上,则各有数百个味蕾
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此外,不只舌乳头上有味蕾,连上颚、咽部、食道上部等部位都有味蕾。据说每个人约有五千个左右的味蕾。而味蕾作为味觉的接收器是一种感觉器官。
透过显微镜,我们还可以发现,味蕾由味觉细胞所构成。每个味蕾约有100个味觉细胞,不过根据显微镜下观察的影像,又可以分成Ⅰ型细胞、Ⅱ型细胞、Ⅲ型细胞三种。此外,味蕾内还有味觉细胞的前驱细胞,也就是「Ⅳ型细胞」。
因为味觉细胞直接与身体接触,所以同皮肤细胞一样时常更新,但约每10天就更换一次,由Ⅳ型细胞製造出新的味觉细胞。每一个味觉细胞尖端具有微绒毛突出于味孔。当微绒毛的味觉受体,接收到食物的刺激、启动味觉细胞时,讯息就会经由神经传递到脑部,因而产生「味觉」。
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再详细说明一下。以看东西为例,光会透过角膜和瞳孔,投射到眼睛底部的视网膜。然后,视网膜上的感光受体,亦即「视桿细胞」或「视锥细胞」,会掌握光线的资讯,接着再透过视神经传送到大脑,让我们因此有了视觉。同样的,味觉机制亦是如此。味蕾中的味觉细胞有各种受体,当我们进食的时候,呈味物质会被溶解在唾液中,与味蕾接触后被味觉细胞中的各种受体接收到,最后再将讯息传送到大脑,于是就产生了「味觉」。
随着年纪增长或生病,唾液腺萎缩,或是用口呼吸造成口中乾燥时,有时不容易感受到味觉。这是因为食物内含的物质无法传递到味蕾。当口腔乾燥导致难以分辨味道时,可以食用一些带酸味的饮料或嚼口香糖,以促进唾液分泌,然后再进食即可。