日本面对高龄化社会,比起移民更想要自动化

日本面对高龄化社会,比起移民更想要自动化

在高龄化、生育率下降的威胁下,日本正面对社会型态的改变,经济也很有可能因此受到影响,但究竟该如何解决这个问题?

就业年龄人口减少的情况,日本的失业率已经下降至 2.8%,企业也意识到必须付出代价才能吸引并留住人才──但这仍仅限于国内,从许多层面来看,要吸引海外人才、增加移民还是非常困难。

于是,日本企业中另外一种不同的想法出现了。如果不能透过增加移民,从海外获得需求的人力资源,那幺增加机器人、自动化与相关科技又如何呢?

与多数国家对机器人的忧虑不同,日本对机器人的接受度一直都很高,很大一部分原因是源自动漫文化的薰陶。在原子小金刚、钢弹、攻壳之类的科幻作品环绕下,人们能以更轻鬆的态度面对机器人和科技的进步。

美银美林集团预测,未来数年间,日本 IT 产业的投资将会以年涨幅 9% 往上增加,在这样的增长情况下,与美国企业的投资差距将会逐年缩减。

这种现象也不会只出现在製造业。根据日本银行(BoJ)7 月公布的第二季短观(TANKAN)调查,日本非製造业企业计划在 2017 财年间投入软体发展的总金额,高达 2.4 兆日圆,是继 2009 年以来的最高纪录。

过去因为能为生活带来乐趣,日本知名的技术创新主要都着重于游戏、休闲类产品,但随着需求改变,未来的发展很有可能朝向解决人口萎缩和高龄化。

彭博社指出,东京一家养老院就正计画在软体上花费 3 亿日圆,为员工和老龄者提供更轻鬆的生活,大阪中部的门真市长宫本一孝也公开表示对引进机器人、自动化发展的欢迎。

除了生育率降低,门真市也面临人口出走现象,在这样的情况下,是否有足够税金来维持医院、交通和学校等公共设施的支出都是个问题。因此对欧美那些担忧人工智慧(AI)和机器人发展的意见,宫本并不同意,甚至觉得有些有趣。

宫本认为,如果机器人让工作消失,那可能也是一件好事。「在平常的工作日里,街上经常没有多少人。」

要解决这些问题,大规模的海外移民看起来似乎不是可行办法,但机器人和 AI 就不同了。一个日本小型製造业者甚至向彭博社表示,移民可能有稀释日本同质社会的问题。等到机器人价格下降,如果他负担得起,会很高兴地购买一些来帮助生产。