【苏格兰酒鬼养成之旅】橡木桶原来是这样做出来的(六)

【苏格兰酒鬼养成之旅】橡木桶原来是这样做出来的(六)

从爱丁堡租了车一路向北驶去,数不清开过了几座雪山,只记得在乡间小路上无数次遭遇绵羊与雉鸡之后,眼前风景终于豁然开朗,空气中飘来淡淡草香,终于到了心心念念的斯贝河流域。

斯贝河流域是威士忌的故乡,也衍生出与酿酒相关的产业。

再往前走,空气中开始混入些许麦汁香气,原来已经到了着名的Whisky Trail,当年苏格兰酿酒人为了避税逃入乡间,以致于今日的威士忌酿酒厂几乎都位在偏僻山区,而且分布极密,几乎三五哩就有一家。

小路尽头是名叫Craigellachie的小镇,随着威士忌产业的发展,有一个行业应运而生,就是製桶业,主要生产供威士忌陈年的橡木桶。若想了解在威士忌製程中占重要地位的橡木桶,一定要去镇上的製桶厂「Speyside Cooperage」看一看。

这家1947年创立的製桶工坊,是英国最大的製桶厂,户外堆了如小山高的木桶,正準备运往世界各地。厂区特地闢出了游客中心,只要走一趟导览行程,就会对橡木桶有更深的理解。

「Speyside Cooperage」是英国最大的製桶厂,成千上万的橡木桶正等着通过检验,出货到世界各地。橡木桶仍需要人工搬运。在游客中心可参加导览行程,了解橡木桶的一生。

导览员带着我们先看一段影片,了解橡木桶的一生,然后告诉我们,製桶匠的英文叫做Cooper,专业性非常高,从木材切块、组合成形、烤桶与蒸气热处理,至少需要21个步骤,才能完成一个橡木桶。完成的橡木桶还需要填进水和压缩空气,经过缜密检验,确保不会渗漏才能出厂。

一位製桶匠每天大概可以製作20个橡木桶,视橡木桶的尺寸而定,有时候可以做更多,但尺寸大的橡木桶需要更长的製作时间。他们现在有14位製桶匠,其中有5位年轻人还在学习,养成一位製桶匠大约需要4年时间。而一个橡木桶的寿命大约60年,每隔几年,这些橡木桶还会再回到工厂里进行维修,之后又是一尾活龙,再度活跃在世界各处,为酿酒师们效力。

导览时可从上俯瞰工厂全貌,第一次见到绕着橡木桶敲打的製桶匠,感觉非常新奇。初步成形的橡木桶,还需经过烤桶、蒸气热处理等过程。製桶匠是一门专业,养成一位製桶匠约需要4年的时间,出师之后才可独立做桶。目前製桶厂有14位製桶匠,每人平均一天可完成20个橡木桶。世界上有50多种橡木,其中只有少数几个品种,而且树龄必须在100到150年之间,才适合做成橡木桶。工作人员推着橡木桶到仪器中进行检测。整个工厂非常繁忙,敲打声隆隆作响。

这些水里来火里去的橡木桶,贡献完一生之后,最后会被回收製作成各种器具,继续延续它的生命,在游客中心的商店里,就可以买到用回收木料製成的相框、酒瓶架、酒杯木盘等各种纪念品,每个都是独一无二,仅此一件。

看着工匠们汗流浃背工作的模样与彻底贡献毫无浪费的橡木桶,我的心中默默升起了敬意。

完成酿酒任务的橡木桶,最后会被回收製作成各种器具,在游客中心的商店里,就可以买到用回收木料製成的纪念品。以回收橡木桶製作的相框。经过巧手雕刻的酒瓶架,用的也是回收木料。用回收橡木桶再生的酒杯架,依然飘散酒香。製桶厂附设的商店外观颇俭朴。商店旁有一个小餐厅,供应简单食物。餐厅桌椅也做成橡木桶造型,非常贴合主题。Speyside Cooperage地址:Dufftown Road Craigellachie, Banffshire Scotland AB38 9RS UK电话:+44-1340-871-108(Vistor Centre)网址苏格兰旅游资讯签证:台湾旅客可持有效期6个月以上护照,免签证入境英国。汇率:1英镑约可兑换40元新台币。(2018年6月资料)时差:冬令时间慢台湾8小时,夏季慢台湾7小时。气温:苏格兰6月气温约摄氏10〜17度,但一天中往往气温变化极大,有时犹如四季。航班:苏格兰各城市与台湾间无直航班机,可从桃园飞伦敦、巴黎或阿姆斯特丹,航程约12〜13小时,再转机1〜2个半小时至爱丁堡或亚伯丁。当地交通:自亚伯丁机场、爱丁堡机场或爱丁堡Waverley车站,皆可租车自驾至斯贝河流域,车程约4〜5小时。

★《》关心您:未满18岁禁止饮酒,饮酒过量害人害己,酒后不开车,安全有保障。