发现一个不同世界的代价:免费

发现一个不同世界的代价:免费

十多年前,台湾出版社开始流行在网路上公开找人试读。

当然,这并不是说从前没有做过试读活动。十多年前,正是国内网际网路从所谓「Web 1.0」进入「Web 2.0」的时代,没有网站架设技能但具备独到眼光及各式创作技法的素人作者,藉着「部落格」(blog)在网路空间中划出了自己的发声场所,读者对部落格的主动订阅逐渐取代过去的电子报发送,能够更即时地收到更新通知,也可以更快速地与创作者互动。

当然,这些在部落格发声的「部落客」(blogger)也有专业的创作者,如果记性不差的话,可能会记得当年出版社多幺狂热地找寻当红部落客出书,小说散文之类有之、旅游生活之类有之,而数量最多的或许就是图文创作者。

除了专业创作者之外,许多素人部落客其实也是极有经验的阅听者或写作者,只是先前没有合适的发声管道;部落格出现之后,等于直接为他们打亮了聚光灯,就算你只是个在部落格里安静写自己读书心得的部落客,茫茫网海中的读者可能也会注意到你的深沉自语。

这样的人,十分适合担任新书尚未上市前的试读者。

也就是说,「试读」这事当年开始流行的主因之一,与网路科技的发展有关:出版社方便找人(从公开试读开始就等于在替书做行销了),能读擅写的部落客易被发现(他们大多也喜欢比其他读者更早读到书),除此之外,还有个要紧原因──这些素人部落客不是出版社、不是通路商,他们对一本书好看与否的评价不涉贩售利益,理应比出版社和通路更可信,而网际网路让这些人的评价能够被其他读者看见。

办试读活动对出版社而言得耗一些额外的工:得先做完至少一校、得印实体试读本、得蒐集试读者信箱名单(公布时也得小心个资问题),也得一本本把试读本寄出去。接下来,好的状况是,试读者们写了用心深入的感想;普通的状况是,试读者们写了不痛不痒、还抄书籍简介充字数的感想;坏的状况是试读者们收到试读本但什幺也没写,等于出版白白送出一本书。

试读活动一直到现在仍会举办,但数量不若十年前那幺夸张。会想起这事,其实是因为本週新上架的电子书里,有2018年2月号的《犊月刊》。

《犊月刊》是每个月固定上线的电子刊物,内容除了当期专题之外,还有国际出版趣闻、人物专访和新上架书籍的试阅内容,多数内容都从当月在「阅读最前线」上线的新文章中挑选,最要紧的,是《犊月刊》可以免费领取。

换个角度看,《犊月刊》和出版社寄出那一本本全文试读本类似,不过它让读者们体验的并不只单一本书的内容,而是电子书的阅读界面与各种功能──跳转章节、划线书籤、跨载具的无缝阅读和对外连结其他网路资源(如Youtube)⋯⋯从内容看,它是近期好文章的集结,从形式看,它是一本字数较少但规格完整的电子书。

酷的是,Readmoo站上有为数不少的免费书籍。从杂誌到电子书,从小说到漫画,当你不确定《哆啦A梦》的电子书看起来如何时,其实可以先到这里领几本(是的,免费的《哆啦A梦》还不止一本)看看。

十多年前流行的试读活动,与当年的网路科技发展有关;而在无线上网、行动网路,以及电子书阅读软体硬体等等相关科技发展之后的现在,关于买书之前的试读,其实也已经进入新阶段了。

没有哪种表现形式可以完全取代另外一种,但也不需要因为某种表现形式就排斥另外一种。领本免费的电子书试试吧;你会发现一个不同的世界。

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