NBA不能没有他!全世界都打压看衰甜瓜,为何仍有一批球员视为

十一月的多伦多寒风凌冽,在加拿大丰业银行球馆,卫冕冠军金州勇士与东区新王多伦多暴龙大战三百回合,历经延长却未能带走一场胜利。

球队中的球星刚刚从赛后媒体的纠缠中脱身,收拾行囊準备登上球队大巴。这时我在更衣室里找到了Klay Thompson。先前已经有球队工作人员告诉我他们的採访时间已经结束,但当这位顶级射手听到那个我要谈论的话题,不,是我要谈论的人时,他说话了。

「甜瓜?」Thompson问道。看到我点头后,他说:「我会回答你的问题的,毕竟,我爱他」

在过去的的几个月中,我和许多联盟中的许多球员谈论过有关Carmelo Anthony的话题。他们的反应,对Anthony的敬佩以及敬仰竟出奇的一致。这与当今NBA球迷以及媒体对于他的看法截然相反。而这种反差,正是我进行这些採访的初衷。

他争议缠身

NBA不能没有他!全世界都打压看衰甜瓜,为何仍有一批球员视为

在大多数人看来,近些年Anthony正陷于媒体的风口浪尖。他的确是名人堂级别的得分手,可他与那些历史最佳球员仍有差距。作为03白金一代的重要组成球员,他的季后赛成绩远不如其同届球员,在过去16个赛季中仅两次跨过首轮关卡。

儘管Anthony努力想让一切步入正轨,但总是事与愿违。在2010-11赛季中,他向丹佛金块队表达了出走意愿。他希望他的离开能为这支他效力了八年的球队带来些什幺。同时,他也及时向纽约尼克示好,以便于球队能清理薪资空间来为他提供顶薪续约合约且努力打造一支让Anthony满意的阵容。

过去的几个赛季对Anthony的声誉影响明显。在短短的雷霆队生涯中,他始终不愿接受替补的身份。而雷霆队也满足了他作为先发出场的愿望。本赛季Anthony的处境则更加糟糕,加盟火箭队的Anthony球队地位继续下滑,即使这样,他仍只代表火箭出战十场,交出场均13.4分,41-33-68的投篮命中率(注1)。更加糟糕的是,大多数球迷和媒体都认为他就是火箭队赛季初状态低迷罪魁祸首。

(注1: 41%的投篮命中率,33%的三分命中率,68%的罚球命中率)

自从被火箭队弃用之后,所有有关Anthony的新闻,都只是他在空蕩的体育馆中独自训练。直到前几天,他被火箭队交易到了芝加哥公牛队,而在这笔交易中,火箭队清理了薪资空间,公牛队也没有使用Anthony的意愿。这一切都使有关Anthony的批评更为刺耳。

并不是所有针对Anthony的批评都是空穴来风,他也不是联盟中唯一饱受争议的球员。但 。

我始终有一个疑问,为何在全世界都打压、看衰Anthony的情况下,仍有一大批球员视其为榜样?随着我不断地寻找的答案,我终于明白,这个联盟不能没有「甜瓜」。

他无法阻挡

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对于Carmelo Anthony的比赛的评价分为两个极端。评论员们都热衷于谈论他平淡无奇的表现和与之不相符的球权佔有率,可球员们不仅理解他的处境,还对他的出众能力十分敬佩。这种心理和生理上的能力对于一个顶尖得分手来说必不可少,他需要承担起引领球队进攻的重任,随时随地都能砍瓜切菜般得分,而Anthony能够长时间的保持这种进攻能力直至在NBA中累计拿到25000分。

「作为球员的我们,要幺与他同台对垒,要幺和他并肩作战。这和场下球迷的感受是完全不同的。」巫师队前锋Otto Porter告诉The Score的记者:「球迷们只能看到他场上的表现,而他们看不到的,是Anthony高超的技巧。他是联盟中最顶级,最纯粹的得分手,面对所有防守方法都有自己的的解决策略。在很长一段时间中任何人都无法阻挡他的得分势头和他那联盟顶尖的单打能力。」

现布鲁克林篮网队的总教练Kenny Atkinson曾作为尼克队的助理教练与Anthony共事。当时的他亲眼目睹了对手为了防住Anthony所花费的所有精力。

「球员们对于Anthony的尊重是前所未有的。」Atkinson说道。

「当时我们的训练师说过:‘你无法阻止他得分,他太强壮了,技术太精湛了’。联盟中其他的球员在防守他的时候也是痛苦异常。我还记得,当我们2012年季后赛对上热火的时候,Shane Battier从三分线开始就对他进行贴身防守,贴身防守!」Atkinson边摇头边笑着说道。

「你很少见到这样的防守,你可以从低位开始防守,也可以从中距离开始防守。但他们选择全场都对他进行贴身防守,无论Anthony在哪,Battie都会始终跟着他。」

在我採访众多球员的过程中,许多事情变的十分明朗。儘管外界都在批评Anthony佔用时间,球权的打法,他的队友们依旧觉得他应该保持现有的打法

就像Dwyane Wade的生涯后期所经历的一样,接受自己在球队中的新定位的困难非同小可。如果你的职业生涯一直以犀利的单打进攻和顶级得分手着称,这种改变就会尤为困难。

「我觉得比赛对于每个人来说都是不同的,每个时代都有其独特的打球风格,」Wade告诉The Score的记者:「如果你像他一样是一个纯粹的得分手的话,你和组织后卫的打法本身就是不同的。你需要在一些位置拿球。在当时的联盟里当一名得分手,就意味着你需要投很多的篮。这便是甜瓜早期打球的风格。」

他是个领袖

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儘管有些媒体对Anthony抱有支持态度,他们也从来没将其视为合格的球队领袖。但在我的採访中,每个和Anthony同队过的球员,都愿意用「领袖」来形容他。首当其冲的就是Thompson。

「2016年奥运期间我和他在美国国家队同队过一段时间,那段时间让我知道了他拥有如此出众的领导能力,」Thompson说,「对于能成为国家队队长,他十分自豪,而他能够将这份自豪传递给队中的每一个人。他有颗顽强的内心,是他让我知道了要珍惜当下,珍惜这段旅程,毕竟这种美妙的经历不会与我一路同行。」

印第安纳溜马队的内线球员Kyle O’Quinn曾经在纽约尼克与Anthony并肩作战了两年。在他眼里,Anthony是休息室稳定的保证。「他每天看起来都一样的平静。」O’Quinn说。

「无论是‘晴空万里’,还是‘暴雨倾盆’,Anthony都有着相同的表现。场外的事情丝毫无法影响他的内心。当他上场时,他完成他应有的工作,赛后享受一份精美的晚餐。每天都是这样。作为球队的领袖,当你每天看到他时你会很安心。尤其是对于像我和KP(Kristaps Porzingis)这样的年轻球员,当困难出现时,他就是那个你可以依靠的对象。」

Anthony效力尼克队的这几年可谓是其职业生涯的缩影。他的个人表现十分出色。在六个半赛季之中场均能够砍下25分,摘下7个篮板,并在2012-13赛季以场均28.7分赢得了联盟得分王。在那个赛季的MVP评选中他仅落后于LeBron James和Kevin Durant,排名第三。与他的高光表现不同的是,尼克队七年中仅三次闯入季后赛,其中一次进入了第二轮。

尼克的管理层并没能及时引进新生力量来辅助Anthony,球队的阵容也始终未能达到攻守平衡。尤其是Phil Jackson担任球队总裁后,那四个赛季的尼克队平均每赛季仅获得29场胜利。

在我们这些外人看来,当时的尼克队十分失败,但那些尼克队球员,都对Anthony在这种情况下能够始终保持竞争力讚不绝口。

「纽约的媒体十分难缠,他们会不断挖掘球队的内部消息,这是他们的本职工作,他们也十分擅长做这种事」O’Quinn回忆道:「显然,Anthony背负着尼克队所有的压力,而他承受压力的能力是常人无法企及的。媒体不断地攻击他,说他是个失败者。而他能够十分专业的面对这些质疑并努力将压力转化为动力」

三年前的尼克队在例行赛输掉了五十场比赛,而现公牛中锋Robin Lopez当时还是一名尼克球员。在他的印象里,Anthony替许多初来乍到的球员挡下了大苹果城的怒火且减轻他们的压力。

「他从不会逃避那些指责,从来不会,」Lopez说「他享受这些指责,他知道如何应对他们和该如何发声去保护他的队友,他是我们坚强的依靠,我真的很感谢他。」

他光芒四射

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除了知道防守Anthony的难度之大,Atkinson还假设,之所以Anthony能被联盟中众多球员所尊重,是因为无论是在NBA,还是国际赛事,抑或是在2003年率领雪城大学夺得当年NCAA全国总冠军,Anthony都能够年复一年的展现自己在球场上的统治力,而这些高光表现都被其他球员所目睹「他的身边像是有一圈圣光」:Atkinson说到

28岁的Klay Thompson对此十分赞同。「像我们这个年纪的球员,从中学就开始关注Anthony,看着他一步步从NCAA夺冠到在NBA里大杀四方。你必须要尊重像Anthony这样在NBA打拚十余年的前辈。」他说到

Anthony这令人无法抗拒的魅力也深深影响了生长在希腊这个距8000公里,篮球氛围薄弱国家的Giannis Antetokounmpo。他的NBA首秀便是对上Anthony率领的尼克队,这使得这场本就对他意义重大的比赛变得更有纪念意义。

「我生涯首场比赛就对上Anthony领衔的尼克队,这绝对是我职业生涯中最重要的比赛之一,」Antetokounmpo这样对The Score的记者说道,「与他同场竞技对于我来说既开心又激动。他是联盟中最好的球员之一,将来必定是一位名人堂球员。」

当我们问起他们的初次对位时,字母哥忍不住笑了,「他根本不关心,我才十八岁,他连我是谁都不知道。当时我能够做的就是尽我的全力打球。他一直在讲垃圾话,我们之间也互有攻守。但我能确定的是,我一直在向他学习」

他真的很酷

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在我们的採访中,许多球员多次提起了这样一个相同的观点:Anthony不仅在镜头前光芒四射,私下里他的为人则更为出色。

「你无法在这个联盟中找到比他更好的人了。」O’Quinn诚实的说道。

Anthony的慈善和社会活动在NBA中举足轻重。最近几年他进行了不少这类活动。他在有关Freddie Gray的游行上呼吁家乡巴尔的摩的人民去保持和平,在波多黎各被飓风玛丽亚摧毁后为灾后募捐奔走呼号。实际上作为半个波多黎各人,Anthony已经在那里做义工超过了十年。

「所有NBA球员进入联盟之前都具有了一定的名气和社会名声。但当你真正走进Anthony时,你才知道他不是那样的一个人,」 Wade这样评价Anthony。在2006纽约尼克对上丹佛金块是,Anthony与前尼克队球员Mardy Collins发生了一场斗殴,这严重影响了他在NBA的早期名声。

「甜瓜真的很酷,」作为Anthony最好的朋友之一,Wade补充道:「我觉得任何人在和他聊过天后,都能意识到他的真诚和聪慧。他对待每个人都是平等的,而这真的很重要」

「当你了解了他为不同群体,不同国家所做的所有事情之后,你就会知道他真的在用心去做。他的成长环境并不完美,像很多人一样,他希望他能为社会的改变做出贡献。而他也一直在为这个目标而努力。不论一件事情多幺消极,他总有自己的闪光点。而甜瓜的闪光点,被太多人所忽略了。」

他值得珍惜

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如果报导準确,下週Anthony就能找到一支新的NBA球队,并且再次上场。但如果他过去的几个赛季的低迷能够说明一件事的话,那就是他的接球跳投威胁不在,曾经犀利的单打也下滑明显。接下来的这半个赛季可能是Anthony最后的闪光时刻,也极有可能是他进军季后赛的最后希望。

如果真是这样,联盟中的许多球员都希望这几个赛季的闹剧不会影响大家对于Anthony的影响和评价。

「现如今NBA的粉丝中有很多年轻人,他们从没亲眼目睹Anthony的巅峰,却看见甜瓜的现状,」八次入选全明星的Dwight Howard这样告诉The Score,「我了解他的感受,因为我也经历过同样的事情,我知道他过去的威风和荣光,我知道他的成就和他在进攻端的杀伤力。我仍喜欢看他打球」

当我们和Otto Porter谈论他现在对于Anthony的看法时,他这样说道:「他可是一位名人堂球员,我不知道外界还能对他有怎样的苛求。」

Porter补充说:「这个人……」他的声音逐渐低沉,惋惜的摇着头,「珍惜他吧,他就是传奇」


原文来源:the score – Joseph Casciaro

译文来源:想把你留在这里:NBA不能没有“甜瓜” – hybJames @虎扑翻译团

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