TOYOTA要重返WRC?PRODRIVE成帮手

TOYOTA要重返WRC?PRODRIVE成帮手于2009年退出F1赛事的TOYOTA,只剩活跃于日本GT房车及美国NASCAR,但从陆续发展LFA、IS-F及FR-S的举动,和性能品牌G’s的亮相,在在显示出丰田家族第三代血液中依旧热血,甚至还有传闻TOYOTA将重返睽违已久的WRC,且和英国PRODRIVE通力合作。

虽说TOYOTA在WRC赛事中的成就不若SUBARU、MITSUBISHI抢眼,但至少在1990年带也风靡一时,藉由Celica GT-FOUR、Corolla等战驹也缔造不少优异成绩,尤其在4WD的全盛时期更拿下冠军,直到1999年表名参赛F1,TOYOTA才从WRC界消失。不过据AutoNet所获得的讯息,TOYOTA似乎有意重返WRC,并和PRODRIVE携手共战2011年度赛事。
1984年成立的PRODRIVE,在1990年成为SUBARU于WRC赛事上的最佳伙伴,并成功地让SUBARU于1995、1996、1997连续三年拿下三连霸,尔后持续合作,直到2008年SUBARU退出WRC后才终止,但PRODRIVE却没有中止队WRC的热情,仍旧活跃于赛场上,纵使和SUBARU少了赛场上的亲密关係,但仍替SUBARU的Impreza WRC STI进行调校,于英国推出不少脍炙人口的车款。这回与TOYOTA合作其实是有原因,因为2007年购入的ASTON MARTIN与TOYOTA有着合作关係,因为ASTON MARTIN的入门车Cygnet,基本上就是TOYOTA IQ,既然业务上有所往来,要开发TOYOTA WRC战驹对经验丰富的PRODRIVE来说。自然是轻而易举。
但令人感兴趣的是,TOYOTA要派出哪款车参加WRC?放眼最有可能的应该是向VW Golf直接叫战的Auris,总不可能要Prius出来吧!毕竟要经得起恶劣地势及飞沙走石,脆弱的Prius根本无法承受。倘若TOYOTA真如一切返回WRC,那接下来应该会有群起效应,说不定SUBARU、MITSUBISHI、NISSAN也都将出现在WRC赛场上。