变形金刚4向中国献媚不遗余力,但美国还是真正胜利的一方

好莱坞今夏强片「变形金刚4:绝迹重生」引起了不小的骚动,因为该片在中国的票房不仅打破中国以往的纪录,甚至还超越北美总票房。但在一片叫座声中,电影的火红营收却多少被西方主流媒体的嘲讽泼了桶冷水,它们讽刺这部电影是好莱坞向中国靠拢的另一项证据。各界批评的矛头指向片中大量置入的中国产品、地标入镜、当红明星客串,以及其中蕴含的亲中讯息。

为了一探好莱坞究竟沦落到什幺地步,我勇闯人朝汹涌的曼哈顿城区,冒胆选在现为中资经营的连锁影城:AMC戏院的Empire-25分院看场电影。在连续165分钟冷血无情的爆炸后,离去时我对好来坞化腐朽为神奇的能力大感敬畏,并发现没人因好莱坞向中国的投降致上哀悼;而从中国角度看来,变形金刚4这样的好莱坞指标片,是有效地向中国国内传达富饶兴味的美国形象。

变形金刚4向中国献媚不遗余力,但美国还是真正胜利的一方 图片来源:China File

好莱坞靠着变形金刚4勇敢的自我解嘲先驰得点;导演麦可贝(Michael Bay)纵然被许多中国微博用户译为「卖拷贝」,但他却在电影开场借着经营不佳的戏院老闆之口,抱怨现在的电影简直是一堆狗屁,全是续集或重製。这般「自首」让变形金刚及其週边产品多了一股后现代的氛围,也适用在全好莱坞企业的经营策略上。

讽刺的是,演员马克‧华伯格(Mark Wahlberg)在片中自戏院老闆贱价购得的破卡车,居然还是变形金刚系列的博派英雄柯博文,而「卖拷贝」拍摄变形金刚4的成功秘诀就是垃圾变黄金,并吸引成千上万的中国观众蜂拥至戏院观赏;数量空前的中国人被好莱坞的「壮观垃圾」(参见每日电讯报Telegraph)所俘虏,就是美国流行文化的最终胜利。

而为搭上中国买单的热潮,好莱坞又藉由在片中为中国合伙人预留席位再下一城。中方出资好让自家产品、地标和明星能够出现在好莱坞电影, 不管是嘘声一片或高段的讽刺,这两者对中国而言都不是特别光彩的事,不管是美籍角色喝的是中国版的红牛(Red Bull)、在德州用的是中国ATM卡,或于火热的逃杀镜头中,在香港大厦顶楼喝口中国牛奶稍作喘息,这些安排对剧情和产品而言,都不是妥贴的作法。

变形金刚4向中国献媚不遗余力,但美国还是真正胜利的一方

根据中国新浪网所做的调查显示,变形金刚4的产品置入性行销对消费者行为的影响可说是微乎其微。在近期内,我不认为美国会向中国进口软性饮料和牛奶,同样,从中国首位奥运金牌拳击手邹市明,到当红的李冰冰,片中中国明星的大杂烩同样因过于粗糙的安插手法,而沦为另一种突兀的置入性行销。许多中国观众都认为,变形金刚4里置入性行销的不连贯程度,令人叹为观止。

此外,好莱坞对中国市场倾销变形金刚4这类的电影,真正蒙受其害的可是中国的影视产业。多亏独霸国内中国市场的中影集团(CFG)以及其同样庞大的关係企业,在中央电影台大力协助麦可贝拍摄及行销变形金刚4下,派拉蒙(Paramount)影视得以攻下广大的中国市场,但国内许多小型独资电影公司却因此牺牲。中国国家广电总局电影局局长张宏森注意到这点,因而在对戏院业者发表的谈话中,保证变形金刚4不会排挤国内的电影产业。或许,除了调查美国企业是否违反反垄断法外,中国政府也该检视央视独佔市场的情况。

现在再让我们来看看变形金刚4的叙事模式,如果真有这东西存在的话。不出所料,该片抨击美国中情局的同时,刻划出白宫软弱的形象,及深陷军火商和科技福音派(high-tech evangelicals)双边利益的纠葛中,而与之对比的中国国防部长不仅相貌堂皇,更展现出要从外星机器人的攻击下拯救香港的决心。如此的剧情设计令许多西方影评忧心好莱坞电影里的共产党今后将会一改过去的形象,转而扮演正义的一方。

英国卫报称这项决定的险恶,因为片中专制政权居然显得比西方民主更有效用,甚至更为人道。金融时报(The Financial Times)感叹道:「西方民主的代表是个像钱尼副总统(小布希时期的美国副总统)的家伙,忙着领导CIA并替一个无能的总统处理公务,但中方对外星侵略提出的应对方法却快速而严谨。」还有,如果你看得够仔细的话,片中杜撰的中国国防部长办公室,很显然地就位在北京盘古广场,附近的龙形饭店、办公室及购物中心,同样也是中国赞助方的旗下企业。

变形金刚4向中国献媚不遗余力,但美国还是真正胜利的一方
变形金刚三拍摄现场。

但根据数家中国媒体的报导,儘管麦可贝的中国合伙人极力要求在片中展现该国的军事实力,唯一的相关场景只有国防部长发誓要中方出动战斗机以捍卫香港的短短数秒,中方的战斗机及实际的政府行动在片中完全不见蹤影,相反的,全人类的存亡却掌握在几个大老远从德州来到远东地区的美国人手上,剧情依旧延续了美式个人独特性的胜利。

美方失调的政府与中国高度严谨的中央理应形成令人担忧的对比,但实际上却反而聚焦了媒体在中国政府的掌控下,只能正向报导因而严重失能的事实。多元杂誌(Variety )误称「变形金刚4中虽然充斥着爱国情操,却是中方而非美方的」,但藉由刻划来自德州的美国逃兵拯救中国和全世界的故事,变形金刚4其实到头来往美国脸上贴的金还是比中国的多。萤幕上的中国角色,包括相貌堂皇的国防部长在内,戏份也都仅是跟班和路人甲。

纽约时报的记者,A.O. Scott对此的看法十分中肯,他表示:「变形金刚系列是我们所能想像到的,最大胆、讽刺商业手段,是娱乐产业建构在产品行销上的极致表现。」但他有所不知的是,知名电影导演冯小刚在2011年推出的「大腕」在商业手法上也同样富有想像力,而导演冯小刚则巧妙地以片中无所不在的置入性行销作为笑点。事实上「大腕」还有好莱坞名人加持:知名演员唐纳‧苏德兰(Donald Southerland)在片中饰演主角,保罗‧麦斯基(Paul Mazursky)也在片中出现大量的客串镜头。但该片的市场却侷限在中国国内,就如非好莱坞的电影难以打入美国市场一般。

好莱坞的指标大片很有可能正逐渐在为中国观众调整口味,但就现状而言,中国观众的口味已长期被好莱坞影响,但好莱坞卖的终究还是美国—并非中国—梦,就像苏联前领导人史达林曾说:「如果我能掌控美国电影的触媒,就能让全世界投向共产主义。」

史达林同志,你就继续等吧。我们还是给好莱坞应得的讚美,当然对本文作者来说,去看好莱坞的指标大片实在越来越像职业风险了,但在中美的软实力竞赛中,变形金刚4还是已经为美国夺得高分。

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