口咽癌--让你有口难言的癌变! ◎陈佳宏医师

口咽位在口腔的后方,包含舌根、扁桃腺、软颚及咽壁。
口咽癌就包括舌根癌、扁桃腺癌、软颚癌等,目前台湾的口咽癌患者中,以扁桃腺癌居多。口咽的原发肿瘤较为少见,通常都属于恶性肿瘤,其好发年龄大约落在五十至七十岁的男性。
 ▲吞嚥困难、带血唾液都要小心
由于位在口腔的后侧,早期的症状往往较为不明显,可能只有喉咙痛、喉咙部位有异物感等非异状性的症状,所以常被忽略。
到了晚期才会出现吞嚥困难、构音异常、耳部会有转移性疼痛、出血或是牙关紧闭的症状。
所以当发现吞东西会有异物感,或是舌头上有一些溃疡、破洞等状况,这些都是需要特别去小心的症状。伤口一般在三到五天就会癒合,但是长时间,比如一週或两週都没有癒合的话,就需要特别去看医生。
因为正常的细胞转化成恶性时,其实都是反覆的发炎,细胞不停修复,只要有一次的基因突变,就有可能造成细胞癌化,因此有些伤口若是反覆破洞,可能就会变成癌细胞变化。
因此,伤口持续无法癒合,可能就需要特别注意,并且赶紧就医,也许只是感染发炎,但可以针对那个伤口进行切片检查,因为切片检查的结果可以比较确切分辨是否癌化。因此,只要发现带有血液的唾液、口咽腔内有红、白斑点,或是两个星期以上不易癒合的溃疡,合併颈部有不明的肿块,便要立即就医。
 
 ▲早期治癒率达五成,晚期只剩下三成
由于口咽和吞嚥、语言功能有很大的关联,又因口咽癌对放疗的敏感性佳,因此治疗可以选择的方法比较多。早期口咽癌可以选手术切除或放射线治疗,都可以得到很好的局部控制。但是,口咽因为位于颈部的后侧,经口切除较为困难,只有早期的情况才能够将经口彻底切除,并保留足够的安全距离。
中晚期则可先用化学治疗,若肿瘤有明显缩小,就可以同步加上电疗,反之,若肿瘤依然没有显着的改善,就得接受手术切除了,但手术需要併做颈部淋巴廓清,功能损害极大,往往会造成吞嚥功能等障碍。
早期的扁桃腺癌存活率有百分之五十以上,晚期则降至百分之三十七.五以上,若已经有远处转移的话,则治癒的机率就会变更小。而第二原发肿瘤也是口咽癌治疗之后必须面临的问题,最常发生在食道。
另外,口咽癌也常常同时伴随食道癌的发生,所以治疗前也都会安排食道镜或胃镜检查,排除食道癌的可能。
有些病患会害怕治疗后,造成颜面受损或是无法正常说话,所以拒绝治疗。
但若是口咽癌不治疗的话,后果将会是原发肿瘤不断变大,突破颚骨导致大量出血,当患者进食时,食物以及流质的物体就会从鼻子流出,疼痛也会加剧。
事实上,口咽癌的产生,跟特定致癌物有很明显的关联,超过百分之九十的患者都有抽菸、喝酒和嚼食槟榔的习惯。避免接触菸、酒、槟榔等容易致癌物质,才是拒绝癌症最重要且最有效的预防方式。
*本文摘录自《战胜头颈癌:专业医师的全方位预防、治疗与养护解方》,作者:陈佳宏医师,博思智库出版。※