培养孩子情绪稳定的关键 是父母的「认可」!

培养孩子情绪稳定的关键 是父母的「认可」!


「我都会给予孩子称讚,不会要求他都要考好分数、好名次。我自己小时候被逼课业的经验都已经够辛苦了,我只希望他可以听话,平平安安的长大。但我有时候会提醒他,你看看某科主任的小孩,他都可以自己去做好自己事情。」

在繁忙的业务与工作中,再疼爱子女的父母亲,也是人,也有自己的情绪与压力。有时候父母虽然是真心的关爱与陪伴,但仍可能在无形的言语间,间接地给孩子留下「不被认可」的感觉。


孩子是心头肉,但有时也是心头痛,究竟会是心痛或是心肝宝贝,端看父母心中那一盏智慧的灯。


孩子也有情绪困扰


俚语有句话说: 孩子是「随便养、随便大」,不会有事的。但殊不知,孩子跟大人一样,也会有心理困扰的。网路成瘾、拒学、焦虑、失眠、忧郁、甚至想不开等,都是现在的儿童或青少年可能会有的困扰。背后的核心,往往伴随着「情绪失调(emotion dysregulation)」的经验。


情绪的运作来自于大脑基底核的区块,这个区块在爬虫类的阶段就已经演化出来了,属于非常原始的脑区。因为原始,过去情绪曾被视为是不好的,甚至是一种低阶的沟通方式。但伴侣与婚姻治疗的大师Susan Johnson却认为:在伴侣关係中,情绪是一种很高等的沟通方式。因为要说的话往往还没说出口,情绪就先传递出来了;同样的一段话,伴随着不同的情绪,解读却可能是天南地北。


尚未长大的孩子无法脱离家庭系统而生活,孩子现在及未来的情绪稳定度,得靠身边的父母或家人来培养,而「认可(validation)」孩子是培养儿女稳定情绪度的重要教养技巧。


提供孩子被认可的环境


家庭与青少年辩证行为治疗的大师AllenFruzzetti曾研究过「压力反应」与「认可经验」的关係:同样的压力刺激后,不被认可的孩子,在四分钟之后,还是停留在强烈的负向情绪中;但得到认可经验的孩子,在仅仅四分之一的时间内,负向的情绪就开始出现显着的下降。


马偕儿童医院正要推动的青少年辩证行为治疗团体,来自于「不被认可的环境」的相关研究。「不被认可的环境」指的是在成长的沟通经验中,常经验到不适当、飘忽不定或甚至是极端的反应,孩子也常常被惩罚、被轻忽或漠视。在这样的经验里,人会容易怀疑自己所经验的事情与情绪,自然难以养成情绪管理与问题解决的能力。


面对儿童与青少年成长阶段的各种正向与负向难题,提供适当地被认可经验并不容易。亲子的互动中,应减少运用「製造嫌恶感」的教养策略,而是以「正面的」教养策略来取代。互动时採取尊重,而非居高临下的态度,避免採用评价或甚至贬低的态度。在事实证实前,不要急着认定孩子有错,而是去叙述及提出问题,了解事实与真相。而就算是问题行为,当中若有好的及正常化的部分,仍然给予认可及尊重。


父母自身也要情绪管理


另外,要提供好的被认可经验,首先需要父母自身的情绪管理。坊间有数不尽的情绪管理相关书籍或方法,这边只简单提供几个要点:(1)了解自己也是会有情绪的,每个人都可能经验过,虽然身处情绪的漩涡中,却无法在当下觉察到自己的状态。平时可以学习辨识及命名自己的情绪。(2)情绪本身没有好坏,却因着情境的变化,有合理与不合理的时候。(3)情绪就像海边的浪潮一样,有来有去;有时候心情的涌现,是会并存着多种情绪的。(4)情绪本身有时是自动化,而且会自我延续的,创造出正向的情绪,也会有正向的延伸。(5)情绪和事实不一定是一致的,情绪反应也是可以改变的。(6)照顾自身的情绪,也是需要长期的累积:平常就照顾好自己身体的疾病、充足的营养、均衡的睡眠、休闲和适度运动,明了自己生涯的价值与目标,也都是涵养长期正向情绪所必须的。


最后,「寻求协助」也是重要的一环。深爱孩子的父母,有时候会创造出父母可以顶天的一种错觉,但在现代社会的层层压力下,总有在教养上过不去的时候。真的有困难时,可以至儿童及青少年心智科寻求协助。若父母可以接纳自己的能力与极限,了解自己也是会犯错的,对孩子来说是一种间接的身教,能学习以平常心面对自己与他人。